Shiur #26: Sources for “Reading Midrash Aggada,” Lecture 26

  • Dr. Moshe Simon-Shoshan

ויקרא רבה כ:י-יא


ובנים לא היו להם (במדבר ג)
ר' יעקב בר אבין בשם ר' אבין בשם ר' אחא אמר: אילו היו להם בנים היו קודמין לאלעזר ולאיתמר.
דתנינן תמן: כל הקודם לנחלה קודם לכבוד ובלבד שיהא נוהג כמנהג אבותיו.

ויכהן אלעזר ואיתמר על פני אהרן אביהם (במדבר ג)
ר' יצחק אמר: בחייו.
ר' חייא בר אבא אמר: במותו.

על דעתיה דר' חייא בר אבא, דאמר במותו כתיב הכא: פני ולהלן הוא אומר (בראשית כג) ויקם אברהם מעל פני מתו, מה להלן במותו אף כאן במותו.

על דעתיה דר' יצחק, דאמר בחייו נאמר כאן על פני ונאמר להלן (שם יא) וימת הרן על פני תרח אביו, מה להלן בחייו אף כאן בחייו.

אירע טומאה באהרן שמש אלעזר אירע באלעזר שמש איתמר.
מעשה בשמעון בן קמחית שיצא לדבר עם המלך הערבי ניתזא צינורא מפיו על בגדיו וטמאתו ונכנס יהודה אחיו, ושמש תחתיו בכהונה גדולה. אותו היום ראתה אמם שני בניה כהנים גדולים, אמרו: ז' בנים היו לה לקמחית וכולם שמשו בכהונה גדולה.
שלחו אחריה אמרו לה:
מה מעשים טובים יש בידך?
אמרה להם: מעולם לא ראו קורות ביתי שערות ראשי ואמרת חלוקי.
אמרו: כל קמחייא קמח וקמח דקמחית סלת.
וקרון עלה (תהלים מה) כל כבודה בת מלך פנימה.
על דעתיה דר' חייא בר אבא, דאמר: במותו מת אהרן שמש אלעזר. מת אלעזר שמש איתמר:


אמר רבי אבא בר אבינא:
מפני מה נסמכה פרשת מיתת מרים לאפר פרה?
אלא מלמד שכשם שאפר הפרה מכפר, כך מיתת הצדיקים מכפרת.

אמר רבי יודן:
מפני מה נסמכה מיתת אהרן לשבירת לוחות?
אלא מלמד שהיה קשה לפני הקדוש ברוך הוא מיתתו של אהרן, כשבירת לוחות.

אמר רבי חייא בר אבא: בא' בניסן מתו בניו של אהרן.
ולמה מזכיר מיתתן ביוה"כ?
אלא מלמד שכשם שיום הכפורים מכפר, כך מיתתן של צדיקים מכפרת.
ומנין שיוה"כ מכפר?
שנאמר (ויקרא טז) כי ביום הזה יכפר עליכם לטהר אתכם.
ומנין שמיתתן של צדיקים מכפרת?
דכתיב (שמואל ב כא) ויקברו את עצמות שאול.
וכתיב: ויעתר אלקים לארץ אחרי כן.



Vayikra Rabba 20:11-12


“And they had no children” (Num. 3:4).

R. Yaakov son of Avin in the name of R. Avin, who had it from R. Acha, said:

If they had had children these would have taken precedence over Elazar and Itamar,

for we have learned elsewhere:

Whoso takes precedence as regards inheritance takes precedence as regards rank, provided only that he conducts himself after the manner of his forebears.



“And Elazar and Itamar ministered in the priest's office in the presence

 of Aharon their father” (ib.).

R. Yitzchak said it means during his lifetime,

while R. Chiyya b. Abba said, at his death.

The opinion of R. Chiyya b. Abba who maintains that it means at his

           death, [presumes the following analogy]:

The expression ’The presence of (penei)’, is written in our passage,

and in another context it says,

“And Avraham rose up from before (penei) his dead” (Gen. 23:3);

as in that other context the expression signifies at death,

so in the present passage it signifies at death.

The opinion of R. Yitzchak who maintains that it means during his lifetime

           [presumes the following analogy]: The expression ’In the presence of (al

           penei)’ is used in the present passage,

and it says in another context,

“And Haran died in the presence of (al penei) his father Terach” (ib. 11:28);

as in that context the expression signifies in his lifetime,

so in the present passage it signifies in his lifetime.


           If uncleanness befell Aharon, then Elazar ministered;

if it befell Elazar, then Itamar ministered.


It is related that Shimon the son of Kimchit went out to talk with an Arabian king, and a jet of saliva from the latter's mouth was spurted on to his garments and defiled him.

His brother Judah entered and ministered in the office of the High Priesthood in his stead.

On that day their mother beheld two of her sons officiating as High Priests.

 It was said: Kimchit had seven sons, and all of them served in the

           office of  the High Priesthood.

The Sages sent to her the following enquiry:

 'What good deeds have you to your credit?’

 ‘The beams of my house,’ she said to them,' have never beheld the hair of my head  nor the seam of my undergarment.’

They remarked: ‘All flours (kimchaya) are but ordinary flour, but the flour of Kimchit is fine flour,’ and they applied to her the text, “All glorious is the king's daughter within the palace” (Ps. 45:14).


According to the opinion of R. Chiyya b. Abba, who holds that the

expression signifies at his death,

when Aharon died Elazar ministered, and when Elazar died Itamar




           R. Abba b. Avina enquired:

For what reason was the section recording the death of Miriam placed in close proximity to that dealing with the ashes of the Red Heifer?

Simply this, to teach that as the ashes of the Heifer effect atonement, so the death of the righteous effects atonement.


           R. Yudan asked:

For what reason was the death of Aharon recorded in close proximity to the breaking of the Tablets?

Simply this, to teach that Aharon's death was as grievous to the Holy One, blessed be He, as the breaking of the Tablets.

           R. Chiyya b. Abba stated:

           The sons of Aharon died on the first of Nisan.

Why then is their death mentioned in connection with the Day of Atonement?

It must be to teach that as the Day of Atonement effects atonement, so the death of the righteous effects atonement.

           Whence do we know that the Day of Atonement effects atonement?

           From the fact that it says,

“For on this day shall atonement be made for you, to cleanse you” (Lev. 16:30).

           And whence that the death of the righteous effects atonement?

           From the fact that it is written,

“And they buried the bones of Saul and Yonatan his son (II Sam. 21:14),

           and it is also written,

           “After that God was entreated for the land” (ib.).